До настоящего времени было принято считать, что споры бактерий — это не более чем бактерии. При этом первые данные о спящих бактериях были получены еще в середине XIX века. Однако их способность возвращаться в нормальное состояние была обнаружена только недавно.

Гарвардская медицинская школа разработала новый клеточный сенсор, позволяющий спорам быстро находить питательные вещества в окружающем пространстве и быстро восстанавливаться, сообщает Recycle.

Это двойные каналы, которые соединяются с мембраной и закрываются во время сна, но быстро раскрываются при обнаружении питательных веществ. Затем электрические ионы выходят из клеточной мембраны, удаляя защитный слой спор и запуская метаболические процессы. При этом метаболизм может возобновиться даже спустя сотни лет.

Ученые отмечают важность открытия для глобального потепления. В прошлом году были зафиксированы случаи вытаявших из мерзлых отложений спор сибирской язвы, которые привели к заражению Ямала этой болезнью.